NASCAR – A Johnson e Kahne i due Gatorade Duels

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Jimmie Johnson e Kasey Kahne hanno vinto i due Gatorade Duels, le due gare valide per determinare la griglia di partenza della 500 Miglia di Daytona. Nella prima gara, Johnson (al via sulla sua macchina di riserva dopo aver danneggiato la prima durante le prove libere) ha preceduto il vincitore del Budweiser Shootout Kevin Harvick di appena 5 millesimi di secondo. La mossa vincente per il campione in carica della Sprint Cup è stata rimanere fuori durante la caution finale della gara, mentre tutti gli altri sono rientrati al pit, a meno di dieci giri dalla fine. Johnson è stato quindi in grado di mantenere la propria posizione, nonostante gli attacchi di Harvick, spinto dal suo compagno di squadra al Richard Childress Racing Clint Bowyer. Al traguardo, Kyle Busch, Bowyer e Regan Smith hanno completato la top five. La bella notizia per i colori italiani è invece che Max Papis, grazie al quindicesimo posto finale, sarà al via della Daytona 500. Anche Papis, come Johnson, ha anche scelto di rimanere fuori durante la caution finale, ma nonostante questo aveva quasi visto le sue speranze deluse a causa di un cattivo restart, ma un errore nel finale di Todd Bodine, che ha toccato il muro nel giro finale, ha permesso all’italiano di guadagnare in extremis un posto per la sua prima Daytona 500. “Non voglio essere chiamato più ‘un pilota da circuiti stradali’“, ha detto Papis, visibilmente commosso a fine gara. “Voglio essere chiamato ‘Mad Max, pilota NASCAR’.” Davanti a lui, qualificazione anche per Michael McDowell. “Per me, sapere di essere al via è l’avvenimento più importante dell’anno“, ha affermato McDowell. Tra i big, gara opaca per il polesitter  Mark Martin, mai in gara per la vittoria, e per Jeff Gordon, rallentato da un incidente con Michael Waltrip. Waltrip, due volte vincitore della Daytona 500, ha dovuto così aspettare l’ordine d’arrivo della seconda gara per essere sicuro di poter partecipare alla sua ultima 500 Miglia. Il momento decisivo per lui è stato quando Scott Speed, il secondo più veloce nelle prove di qualificazione tra i non qualificati di diritto, ha passato Casey Mears, liberando così un posto di ripescaggio che è andato a Waltrip, che aveva il quinto tempo tra i non qualificati. “So che parlo perché ero coinvolto in prima persona, ma non ho mai visto niente di più eccitante nella mia vita che questa corsa“, ha detto Waltrip. “Se non vi è piaciuta, allora dovete diventare fan di uno sport diverso.

Nella seconda gara, Kahne è riuscito, con un sorpasso all’ultima curva, a battere Tony Stewart per appena 0,014 di secondo. Stewart è arrivato secondo nonostante sia diventato un fattore solo nelle fasi finali della gara, prendendo il comando a sei giri dalla fine, dopo l’incidente che ha messo ko Brian Vickers. Juan Pablo Montoya, che ha concluso al terzo posto, è rimasto in testa per alcuni giri, dopo aver ereditato la leadership da Dale Earnhardt Jr, e cedendola successivamente a Brad Keselowski, passato in testa grazie anche all’aiuto del suo compagno di squadra Kurt Busch. Ma corsa più eccitante è stata nelle retrovie, dove alcuni piloti si giocavano gli ultimi posti in griglia. Alla fine Mike Bliss, anch’egli al via con la vettura di riserva, ha concluso 13°, guadagnandosi così un posto per la gara di domenica. “Nessuno ha detto niente e io non ho chiesto nulla“, ha detto Bliss. “Il mio obiettivo era quello di correre più forte che potevo e poi vedere cosa succedeva. Non volevo sapere altro. Non ho voluto neanche parlare tanto alla radio.” Dietro di lui, Speed ha conquistato l’altro posto disponibile nel finale, consentendo il ripescaggio di Waltrip. Ripescaggio, grazie ai tempi delle qualifiche, che è arrivato anche per Bill Elliott, Joe Nemechek e l’ex campione Bobby Labonte. Delusione invece per due piloti come Mears e Reed Sorenson, che fino all’anno scorso aveva due posti in due team di grosso calibro, ma che quest’anno si sono ritrovati in piccoli team a causa dei problemi economici. Entrambi hanno in programma una manciata di gare per questa stagione, e fare la Daytona 500 avrebbe potuto sicuramente creare maggiori opportunità per trovare il budget per ulteriori gare. “E’ frustrante, non avevo mai fallito così“, ha detto Mears. “Abbiamo corso più forte che potevamo.”

Classifica finale Gatorade Duel 1:

Pos  Driver                Car        Laps

1.  Jimmie Johnson        Chevrolet  60

2.  Kevin Harvick         Chevrolet  60

3.  Kyle Busch            Toyota     60

4.  Clint Bowyer          Chevrolet  60

5.  Regan Smith           Chevrolet  60

6.  Jamie McMurray        Chevrolet  60

7.  AJ Allmendinger       Ford       60

8.  Ryan Newman           Chevrolet  60

9.  David Ragan           Ford       60

10.  Jeff Gordon           Chevrolet  60

11.  Greg Biffle           Ford       60

12.  Denny Hamlin          Toyota     60

13.  Carl Edwards          Ford       60

14.  Michael McDowell      Toyota     60

15.  Max Papis             Toyota     60

16.  John Andretti         Ford       60

17.  Todd Bodine           Toyota     60

18.  Joe Nemechek          Toyota     60

19.  Travis Kvapil         Ford       60

20.  Terry Cook            Dodge      60

21.  Mark Martin           Chevrolet  60

22.  Bill Elliott          Ford       60

23.  Robert Richardson Jr  Ford       60

24.  Reed Sorenson         Toyota     60

25.  Michael Waltrip       Toyota     52

26.  Jeff Burton           Chevrolet  24

27.  Jeff Fuller           Toyota     4

Classifica finale Gatorade Duel 2:

Pos  Driver             Car        Laps
 1.  Kasey Kahne        Ford       60
 2.  Tony Stewart       Chevrolet  60
 3.  Juan Montoya       Chevrolet  60
 4.  Kurt Busch         Dodge      60
 5.  Elliott Sadler     Ford       60
 6.  Martin Truex Jr    Toyota     60
 7.  Joey Logano        Toyota     60
 8.  Marcos Ambrose     Toyota     60
 9.  David Reutimann    Toyota     60
10.  Brian Vickers      Toyota     60
11.  Matt Kenseth       Ford       60
12.  Brad Keselowski    Dodge      60
13.  Mike Bliss         Chevrolet  60
14.  Scott Speed        Toyota     60
15.  Paul Menard        Ford       60
16.  Casey Mears        Chevrolet  60
17.  Bobby Labonte      Chevrolet  60
18.  David Gilliland    Toyota     60
19.  Robby Gordon       Toyota     60
20.  Derrike Cope       Dodge      60
21.  Dale Earnhardt Jr  Chevrolet  60
22.  Aric Almirola      Chevrolet  60
23.  Dave Blaney        Toyota     60
24.  Mike Wallace       Dodge      60
25.  Norm Benning       Chevrolet  60
26.  Sam Hornish Jr     Dodge      58
27.  Boris Said         Ford       3

Griglia di partenza:

Pos  Driver                Car
 1.  Mark Martin           Chevrolet
 2.  Dale Earnhardt Jr     Chevrolet
 3.  Jimmie Johnson        Chevrolet
 4.  Kasey Kahne           Ford
 5.  Kevin Harvick         Chevrolet
 6.  Tony Stewart          Chevrolet
 7.  Kyle Busch            Toyota
 8.  Juan Montoya          Chevrolet
 9.  Clint Bowyer          Chevrolet
10.  Kurt Busch            Dodge
11.  Regan Smith           Chevrolet
12.  Elliott Sadler        Ford
13.  Jamie McMurray        Chevrolet
14.  Martin Truex Jr       Toyota
15.  AJ Allmendinger       Ford
16.  Joey Logano           Toyota
17.  Ryan Newman           Chevrolet
18.  Marcos Ambrose        Toyota
19.  David Ragan           Ford
20.  David Reutimann       Toyota
21.  Jeff Gordon           Chevrolet
22.  Brian Vickers         Toyota
23.  Greg Biffle           Ford
24.  Matt Kenseth          Ford
25.  Denny Hamlin          Toyota
26.  Brad Keselowski       Dodge
27.  Carl Edwards          Ford
28.  Mike Bliss            Chevrolet
29.  Michael McDowell      Toyota
30.  Scott Speed           Toyota
31.  Max Papis             Toyota
32.  Paul Menard           Ford
33.  John Andretti         Ford
34.  Robby Gordon          Toyota
35.  Travis Kvapil         Ford
36.  Sam Hornish Jr        Dodge
37.  Robert Richardson Jr  Ford
38.  Boris Said            Ford
39.  Jeff Burton           Chevrolet
40.  Bill Elliott          Ford
41.  Joe Nemechek          Toyota
42.  Bobby Labonte         Chevrolet
43.  Michael Waltrip       Toyota
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