IndyCar – Iowa, gara: Kanaan spezza il suo digiuno di vittorie

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Dopo quasi due anni e 31 gare di digiuno, Tony Kanaan è tornato al successo imponendosi nella Iowa Corn Indy 250 disputata sull’Iowa Speedway, ottava prova stagionale della IZOD IndyCar Series. Il pilota dell’Andretti Autosport, scattato dalla quindicesima posizione, ha superato il connazionale Helio Castroneves a dieci giri dalla fine, consegnando così al suo team la seconda vittoria stagionale. Kanaan era finito sempre a muro nelle tre gare disputate finora in Iowa. Il podio è stato completato da E.J. Viso, che ha così conquistato il miglior risultato della sua carriera, salvando la giornata del KV Racing Technology, che ha visto ancora una volta due vetture a muro. L’autore della pole position ha vinto 53 delle 193 gare da quando esiste l’Indy Racing League, ma nessuno delle quattro disputate sull’Iowa Speedway.

Subito al via la gara viene neutralizzata per un incidente innescato da Justin Wilson, che finisce in testacoda e centra l’incolpevole Mario Moraes. Entrambi sono costretti al ritiro. Quando la gara riparte, il polesitter Will Power mantiene la testa nonostante la pressione di Marco Andretti e Scott Dixon, mentre Dario Franchitti scivola al sesto posto. Dopo essere uscito indenne da un doppiaggio complicato di Milka Duno (presto fermata con la bandiera nera) la permanenza in testa di Power viene bruscamente interrotta al giro 33 quando la sua Dallara inizia a lamentare problemi di guidabilità, lasciando la testa della corsa ad Andretti. Ma anche la sua leadership dura poco, perchè dopo 10 giri anche la sua vettura inizia ad accusare difficoltà analoghe, facendolo scivolare lentamente in classifica. Inizia così un testa a testa tra i due piloti di Ganassi, che si scambiano la prima posizione diverse volte prima che il loro duello venga interrotto dalla seconda bandiera gialla, causata da un lieve contatto tra Power e Bertrand Baguette. Quasi tutti i piloti rientrano al box, dove il traffico causa un contatto tra Dixon, Kanaan e Castroneves, che vede quest’ultimo addirittura effettuare un piccolo salto, ma tutte e tre le vetture riescono a continuare senza danni significativi. Alex Lloyd invece supera il limite di velocità ai box ed è costretto ad un drive-through quando la gara riparte. Dopo una breve leadership di Graham Rahal, che non si era fermato al pit, il duello tra i due piloti di Ganassi riprende, senza che ci siano ordini di scuderia e con le due vetture ripetutamente vicine al contatto, e dura fino al giro 92, quando Sarah Fisher finisce a muro proprio mentre viene doppiata dai leader.

Dopo che tutti effettuano i loro pit stop e la gara riparte, i due piloti dell’Andretti Autosport Kanaan e Ryan Hunter-Reay cominciano ad insidiare il duo di Ganassi, con Kanaan che approfitta di un po’ di traffico per superare Franchitti e portarsi in testa. Dietro di loro, Takuma Sato continua a risalire posizioni e supera Hunter Reay e Dixon, portandosi al terzo posto. Ma pochi giri dopo, al giro 177, il giapponese perde il controllo della vettura durante il doppiaggio di Lloyd e finisce nuovamente a muro. Tutti ne approfittano per effettuare il loro pit stop finale, e Kanaan perde terreno a causa di Hunter-Reay che rientrando al pit tocca una delle sue gomme, per fortuna senza arrecare danni né a sé né al compagno di squadra. La mossa gli costerà però un drive-through quando la gara riparte. Kanaan scende così al terzo posto dietro Franchitti e Castroneves e davanti a Viso. Al restart inizia una lotta a quattro per la vittoria, ma a 43 giri dalla fine un problema al cambio toglie di scena Franchitti, lasciando la testa della corsa a Castroneves. Il brasiliano sembra allungare, superando indenne anche il doppiaggio di Andretti, che negli ultimi giri deve rallentare per dei problemi alla sua vettura. Ma a 10 giri dalla fine Kanaan riesce a portarsi sotto al connazionale, a superarlo e ad allungare per andare a conquistare la vittoria. Castroneves mantiene il secondo posto davanti a Viso, che ha perso terreno proprio durante il doppiaggio di Andretti. Ryan Briscoe conclude quarto dopo una corsa tranquilla che lo aveva visto scivolare fino al tredicesimo posto nelle prime fasi, davanti al compagno di squadra Power, mentre Dixon negli ultimi giri viene superato da entrambi i piloti di Penske e conclude al sesto posto. L’ultimo a concludere nel giro del leader è Vitor Meira, settimo. Hunter-Reay termina all’ottavo posto, dopo essere risalito dopo la penalità, davanti a Rahal, all’esordio sulla Dallara n.24 del Dreyer&Reinbold Racing, mentre Danica Patrick completa la top ten dopo una gara incolore.

Classifica:

Pos  Driver               Team               Time/Gap
1.  Tony Kanaan          Andretti           250 laps
2.  Helio Castroneves    Penske             + 4.2030s
3.  EJ Viso              KV                 + 5.2538s
4.  Ryan Briscoe         Penske             + 9.0536s
5.  Will Power           Penske             + 9.5902s
6.  Scott Dixon          Ganassi            + 15.2683s
7.  Vitor Meira          Foyt               + 16.8703s
8.  Ryan Hunter-Reay     Andretti           + 1 lap
9.  Graham Rahal         Dreyer & Reinbold  + 1 lap
10.  Danica Patrick       Andretti           + 1 lap
11.  Dan Wheldon          Panther            + 1 lap
12.  Alex Tagliani        Fazzt              + 2 laps
13.  Alex Lloyd           Dale Coyne         + 2 laps
14.  Raphael Matos        De Ferran Dragon   + 3 laps
15.  Marco Andretti       Andretti           + 6 laps
16.  Mario Romancini      Conquest           + 6 laps
17.  Bertrand Baguette    Conquest           + 13 laps

Retirements:

Dario Franchitti     Ganassi            212 laps
Takuma Sato          KV                 177 laps
Hideki Mutoh         Newman/Haas        131 laps
Simona de Silvestro  HVM                128 laps
Sarah Fisher         Sarah Fisher       92 laps
Milka Duno           Dale Coyne         31 laps
Justin Wilson        Dreyer & Reinbold  0 laps
Mario Moraes         KV                 0 laps

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