NASCAR – Daytona 500, qualifiche: Earnhardt Jr in pole

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L’Hendrick Motorsports ha conquistato l’intera prima fila nelle qualifiche della Daytona 500, che domenica inaugurerà la stagione 2011 della NASCAR Sprint Cup Series. In particolare, la pole position è stata ottenuta da Dale Earnhardt Jr alla media di 186.089 mph, che ha preceduto il compagno di squadra Jeff Gordon di 32 millesimi. E’ il secondo anno consecutivo che la prima fila della Daytona 500 è monopolizzata dal team di Rick Hendrick, che lo scorso anno aveva portato Mark Martin in pole ed Earnhardt al secondo posto. Per il figlio di ‘The Intimidator’ si tratta della prima pole a Daytona, a dieci anni dalla scomparsa di suo padre sul circuito della Florida. “Ovviamente questo dà una buona idea del fatto che abbiamo una grande macchina, ma chiunque può vincere questa corsa“, ha detto Earnhardt, che non vince una gara valida per il campionato dal 2008. “Sarà una gara difficile da vincere. Noi stiamo lavorando sodo. La cosa principale per me è che non ci sarà troppa pressione su di noi per i Gatorade Duel. Possiamo andare là fuori e divertirci, e provare a farlo vincendo quella gara. Non csi sarà bisogno di preoccuparsi di dove finire.” Il resto della griglia sarà stabilita come da tradizione dai due Gatorade Duel in programma giovedì. Tra le sorprese delle qualifiche il rookie Trevor Bayne, terzo davanti a Paul Menard, all’esordio con il Richard Childress Racing. Grazie alle qualifiche di ieri si sono assicurati un posto sulla griglia di partenza Bill Elliott, Joe Nemechek, Travis Kvapil, i più veloci tra i piloti che non avevano un posto garantito (ovvero tra i top 35 dello scorso anno), e Terry Labonte, in qualità di ex campione. Tra coloro che dovranno disputati invece i restanti quattro posti Michael Waltrip, il miglior rookie 2010 Kevin Conway e Casey Mears.

Marco Strazzulla

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