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STCC – Il Memphis Racing al via con un Opel Astra per Andrè Andersson

a cura di Silvano Taormina

Si infoltisce ulteriormente la griglia di partenza dello Scandinavian Touring Car Championship, la serie nordica riservata alle S2000 che domenica prenderà il via sul tracciato svedese di Mantorp Park. Sarà della partita anche il giovane Andrè Andersson, classe 1992, al via del campionato con una Opel preparata dal Memphis Racing. Per lo svedese si tratta del debutto assoluto nel STCC dopo essersi formato nella Formula Basic norvegese e nella Camaro Cup Sweden. Con l’arrivo dell’Opel sale a sette il numero dei costruttori che si contenderanno il titolo.

STCC – Tony Johansson a tempo pieno con la Mercedes C-class del G-Rex Sweden

a cura di Silvano Taormina

Un altro tassello si aggiunge all’entry-list provvisorio dello Scandinavian Touring Car Championship. In occasione del week-end inaugurale di Mantorp ci sarà anche Tony Johansson che, dopo alcune presenze saltuarie negli anni passati, prenderà parte all’intero campionato. Lo svedese scenderà in pista ancora una volta al volante della Mercedes C-class del team G-Rex Sweden di Roland Gintorp. La vettura, l’unica della casa di Stoccarda in configurazione S2000 presente in un campionato europeo, è stata sviluppata dalla Brovallen Desing. Con l’arrivo di Johansson il parco partenti della serie scandinava sale a 14.

 

STCC – Seat Sweden punta sui giovani: arruolati Appelqvist, Berggren e Olsson

a cura di Silvano Taormina

La filiale svedese della Seat ha annunciato i nomi dei piloti con i quali affronterà lo Scandinavian Touring Car Championship. Rilevate tre Seat Leon in configurazione NGTC dallo Special Tuning Racing, compagine inglese che ha abbandonato il BTCC per passare al WTCC, la squadra diretta da Ake Ludberg si affiderà ai giovani Robin Appelqvist, Santosh Berggren e Niclas Olsson.

Appelqvist, classe 1991 originario dello Sri Lanka, è al debutto assoluto al volante di una Seat. Negli ultimi due anni ha corso nella classe indipendenti con una Alfa Romeo 156 gestita dal team di famiglia. Debutto assoluto invece per Santosh Bergrenn, proveniente dalla serie JTCC dove lo scorso anno ha concluso al quinto posto centrando anche un successo. Infine Niclas Olsson, fratello di Patrick che compete tra le fila del team IPS Biogas Racing, è l’ultimo dei tre ad aver avuto la conferma. Anche per lui si tratta dell’esordio nel principale campionato scandinavo dopo essersi fatto le ossa nella Porsche Supercup Sweden con il team Bilteknik Motorsport.

In tre saranno impegnati questa settimana nei test collettivi di Mantorp.

Superstars – Intervista a Johan Kristoffersson: “Il doppio impegno in Superstars e STCC non mi spaventa, voglio far bene ovunque”

Intervista a cura di Silvano Taormina e Alessandro Roca

All’indomani del secondo appuntamento della Superstars Series ad Imola abbiamo incontrato Johan Kristoffersson, vero e proprio dominatore del week-end. Classe 1988 ed un’altezza da far invidia ad un cestista, lo svedese si sta rivelando una delle più belle sorprese della serie promossa da FG Group. Da anni pilota ufficiale del Gruppo Audi-Volkswagen, Kristoffersson ha sviluppato la propria carriera all’interno dei propri confini nazionali emergendo come uno dei principali protagonisti dell’STCC. Da quest’anno ha deciso di mettersi alla prova in campo internazionale raggiungendo l’accordo con Audi Sport Italia, senza tuttavia rinunciare alla serie scandinava che lo vedrà impegnato ufficialmente al volante di una Volkswagen Scirocco del team Biogas.se. Con lui abbiamo affrontato diverse tematiche, dal buon inizio di stagione nella Superstars fino ai test prestagionali del STCC a Knutstorp, scoprendo anche alcune curiosità sulla sua vita quotidiana.

Iniziamo parlando subito dell’ultimo week-end della Superstars Series ad Imola. Prima hai conquistato la pole-position, poi hai vinto entrambe le gare. Ti aspettavi un tale dominio? “Sapevo che, rispetto a Monza, ad Imola avremmo avuto più opportunità di salire sul podio se tutto fosse andato per il verso giusto. Non ero mai stato ad Imola e non mi sarei mai aspettato un risultato del genere”.

Qual è stato il punto di forza che ti ha permesso di prevalere su i tuoi avversari? “Di sicuro la mia squadra. Tutti i componenti del team hanno lavorato in maniera sinergica mettendomi a disposizione una vettura complessivamente competitiva”.

Cosa è cambiato da Monza a Imola? Avete in programma ulteriori sviluppi per le prossime gare? “Il team sta lavorando duramente giorno dopo giorno, la vettura è al debutto e pertanto ci sono molte cose da cambiare continuamente prima di ottenere le prestazioni desiderate. Da Monza ad Imola la vettura non è cambiata moltissimo, abbiamo solo risolto alcuni problemi relativi al pescaggio dell’olio che ci avevano rallentato nella prima gara”.

Quali sono le tue aspettative per il resto della stagione nella Superstars Series? “La serie è molto interessante e ben organizzata, con migliaia di spettatori presenti ad ogni gara. Il mio debutto è stato senza dubbio positivo e sono già proiettato verso i prossimi eventi dove spero di ottenere dei buoni risultati. In ogni caso preferisco restare umile, il parco partenti è decisamente competitivo e ci sono molti piloti esperti. La presenza di molti costruttori rende tutto molto interessante e stimolante”.

Facciamo un passo indietro. Come è nato il tuo rapporto con Audi Sport Italia? Come mai hai deciso di gareggiare proprio nella Superstars Series? “Conosco l’ambiente Audi da molto tempo, da quando mio padre gareggiava nel Campionato Europeo Rallycross. In seguito ha lavorato anche per Audi in Germania e, a partire dai suoi contatti, ho avuto modo di conoscere i rappresentati della filiale italiana. Da li ho puntato gli occhi sulla Superstars Series. Il campionato mi è sembrato molto interessante sin da subito, con molte squadre professionali. Audi Sport Italia è una delle migliori compagini in campo e in più il progetto con la RS5 mi sembrava molto interessante, così ho iniziato a lavorare per poter essere della partita. Già da un po’ di tempo volevo gareggiare in un campionato internazionale pur restando legato al gruppo Audi-Volkswagen”.

Parlando di STCC, raccontaci come sono andati i recenti test di Knutstorp. Quali impressioni ti ha dato la nuova Volkswagen Scirocco? “Il test è andato bene. Per la prima volta ho provato il nuovo motore in configurazione S2000 che utilizzerò nella serie scandinava. Ho avuto un’ottima impressione e sono molto soddisfatto oltre che fiducioso. Nel corso della settimana scenderò nuovamente in pista a Mantorp”.

In questo caso quali sono le tue aspettative per il campionato? “Ho molte aspettative a riguardo, ci saranno molti contendenti al titolo e la lotta sarà molto serrata. Il mio obiettivo e quello della Volkswagen è di vincere il campionato”.

Sarà difficile gareggiare contemporaneamente in due campionati differenti? “Più che un ostacolo penso che questo doppio impegno sarà un’opportunità per migliorarmi. Mi sento molto fortunato nel poter gareggiare in due contesti differenti, avrò sempre la possibilità di essere in pista per i test o nei week-end di gara. Dopo l’esperienza dello scorso anno, in cui ho corso simultaneamente nella Porsche Supercup Sweden e nel STCC, talvolta nello stesso weeke-end, punto a migliorare la mia capacità di adattamento da una vettura all’altra. Sarà fondamentale per fare bene ovunque”.

Facendo un passo avanti, ti sei posto un obiettivo particolare nella tua carriera? Punti a gareggiare in qualche campionato specifico? “Il mio obiettivo è quello di crescere sia a livello umano che sportivo e professionale. Dove potrò arrivare ancora non lo so, punto a far bene in qualsiasi categoria. Purtroppo non posso gareggiare con le monoposto, sono alto 192cm e faccio fatica a stare dentro l’abitacolo così preferisco concentrarmi sulle vetture turismo”.

Chi è Johan Kristoffersson fuori dagli autodromi? Hai qualche hobby o passione particolare? “Personalmente mi reputo uno che da sempre il 100% in qualsiasi cosa, sia dentro che fuori la pista. Fino al 2008, quando frequentavo ancora la scuola superiore, praticavo lo sci di fondo ed ero tra i primi dieci juniores di tutta la Svezia. Sono anche un grande appassionato di body-building e mi piace trascorrere molto tempo immerso nella natura”.

STCC – Due Audi A4 del team BMS Event per i fratelli Joakim e Andreas Ahlberg

a cura di Silvano Taormina

Si arricchisce ulteriormente il parco partenti dello Scandinavian Touring Car Championship. Il team BMS Event, da anni impegnato nella serie con le BMW 320 E46, ha rilevato dal team KMS due Audi A4 B7s in configurazione S2000 equipaggiate con il motore 2.0 aspirato. La compagine gestita dalla famiglia Ahlberg affiderà le due vetture ai giovani rampolli Joakim e Andreas.

Per Joakim, classe1987, si tratta della quarta stagione nella serie scandinava dove lo scorso anno ha conquistato il secondo posto tra gli Indipendenti. A differenza del fratello maggiore, Andreas, classe 1990, è al debutto assoluto nella categoria. Negli anni passati si è fatto le ossa nella Camaro Cup Sweden. L’obiettivo del team è quello di schierare a partire dal 2013 le nuove Audi A4 NGTC, le stesse proposte dal Rob Austin Racing nel BTCC.

Joakim Ahlberg: “Il piano originale era quello di schierare due vetture rispondenti ai regolamenti S2000 con un nuovo motore turbo [lo stesso utilizzato nel WTCC] ma per ragioni diverse si trattava di un alternativa non ottimale al momento. Penso che le Audi daranno delle belle soddisfazioni sia a me e ad Andreas. Spero vivamente che possa trattarsi di un rapporto duraturo”.

STCC – Il tracciato di Sturup torna in calendario dopo quattro anni

a cura di Silvano Taormina

Gli organizzatori dello Scandinavian Touring Car Championship hanno concesso l’omologazione al tracciato di Sturup, già inserito nella prima bozza di calendario della stagione 2012 dopo quattro anni d’assenza. L’autodromo, situato nei pressi di Svedala (Contea di Skane), misura 2.13 km e in tempi recenti è stato oggetto di un corposo restyling che, oltre a dotarlo di un nuovo manto stradale e una nuova struttura box, ha permesso di ottenere la licenza FIA di quarto livello. La tappa di Sturup è prevista per il 16 giugno e oltre al STCC ospiterà anche la Camaro Cup, la Renault Clio Cup svedese e la Porsche Cup Sweden.

STCC – Honda Sweden affida una Civic ufficiale a Thomas Engstrom

a cura di Silvano Taormina

Salto di qualità per Thomas Engstrom, l’esperto pilota svedese che lo scorso anno ha preso parte sia al via del FIA ETCC che allo Scandinavian Touring Car Championship al volante di una Honda Accord Euro-R del team Seco Tools. Engstrom riceverà il supporto ufficiale della casa giapponese che, attraverso la filiale nazionale Honda Sweden, vera e propria propiziatrice dell’operazione, metterà a disposizione del pilota di Sater una Honda Civic ex-Dynamics, il team campione in carica del BTCC con Matt Neal. Inoltre, a partire dal terzo appuntamento di Gotenborg City, lo svedese riceverà un kit di aggiornamento in grado di rendere ancora più competitiva la sua vettura.

STCC – Volkswagen raddoppia e presenta il nuovo team IPS Motorsport

a cura di Silvano Taormina

Doppio impegno per la Volkswagen nel Campionato Scandinavo Turismo. La casa tedesca scenderà in pista con ben due squadre differenti. Al team Biogas.se si affiancherà l’IPS Motorsport che, oltre ad abbandonare la BMW, smentisce qualsiasi voce che la voleva per partente verso il nuovo campionato TTA.

Il team Biogas.se fa capo a Tommy Kristoffersson e lo scorso anno ha schierato per tutta la stagione due Scirocco per Friedrik Ekblom, che fino all’ultima gara ha conteso il titolo a Rydell, e per Patrik Olsson. In alcune occasioni ha portato in pista una terza vettura per Thed Bjork, Alexander Graff e Johan Kristoffersson. Nel 2012 si presenterà al via ancora con due vetture, questa volta per lo spagnolo Jordi Gene, in arrivo dal WTCC, e per il confermato Kristoffersson. Line-up di tutto rispetto anche per il team IPS Motorsport. Con questa squadra gareggeranno il già citato Olsson, nel 2011 nono in campionato, e Johan Stureson.

STCC – Confermata la tappa all’interno dell’aeroporto di Ostersund

a cura di Silvano Taormina

É stata confermata la tappa dello Scandinavian Touring Car Championship presso il tracciato di Östersund ricavato all’interno del Frösön Airport, nel nord della Svezia. A confermarlo è Bob Huzell, organizzatore della serie scandinava. La conferma è arrivata poche settimane dopo la presentazione del calendario 2012 in cui la tappa di Östersund, novità assoluta per la serie, era ancora soggetta ad omologazione da parte della commissione sicurezza della Federazione Svedese dell’Automobile. Il week-end di gare si disputerà il 10-11 agosto e, curiosamente, si tratterà della gara alla latitudine maggiore tra tutte le gare professionistiche che si disputeranno in Europa. Inoltre è stato comunicato che parte delle barriere e delle attrezzature necessarie ad allestire il tracciato semi-permanente saranno le stesse che verranno utilizzate per allestire il tracciato ricavato all’interno dell’ippodromo di Solvalla, altra novità assoluta per la serie STCC.

STCC – La Saab pronta al rientro con una 9-3 in configurazione NGTC

a cura di Silvano Taormina

Un nuovo costruttore si affaccia allo Scandivian Touring Car Championship. Si tratta della Saab, marchio svedese appartenente al gruppo Spyker Automobielen. La casa di Trollhättan potrebbe tornare nel principale campionato scandinavo in forma semi-ufficiale attraverso il team Dealer Sport che schiererebbe la nuova Saab 9-3 in configurazione NGTC, il nuovo regolamento tecnico esportato dal BTCC che entrerà in vigore a partire dalla stagione 2012. Un paio di anni fa il team diretto da Göran Olsson aveva tentato l’ingresso in campionato con una 9-3 in configurazione S2000 dotata di un motore alimentato con un gas di origine biologica, senza tuttavia ottenere l’omologazione per scendere in pista. Olsson ha affermato: “Il nostro obiettivo è convertire la nostra unità motrice alle nuove norme che introducono i motori 2.0 turbo. Questo è attualmente il modo più conveniente per rendere la vettura competitiva per il prossimo anno. Stiamo ricevendo richieste periodicamente da più parti. In questo momento non escludiamo la possibilità di schierare altre vetture in collaborazione con altri team”.