NASCAR – Bristol: ancora una vittoria per Johnson

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Terza vittoria stagionale e cinquantesima vittoria in carriera per Jimmie Johnson domenica nella Food City 500 disputata sul Bristol Motor Speedway. Dopo aver montato quattro gomme nuove all’ultimo pit stop (al giro 484 sui 500 in programma), il 4 volte campione Sprint Cup è risalito dalla sesta posizione che occupava all’ultimo restart al giro 491, fino a superare il leader Tony Stewart (che come gli altri primi quattro aveva montato solo due gomme nuove) al giro 494 e andare a conquistare la prima vittoria in carriera sul breve ovale di Bristol. Kurt Busch, che aveva condotto in testa 278 giri e anche lui aveva montato quattro gomme nuove all’ultima sosta, è rimasto imbottigliato nella corsia interna dietro a Matt Kenseth e Carl Edwards e ha perso l’attimo giusto, concludendo al terzo posto. “Abbiamo lavorato duramente per questo risultato“, ha detto Johnson. “Ho pensato che potevamo avere dei problemi, ma con quattro nuove gomme e la corsia esterna occupata, tutto è andato bene. Bristol è sempre stato uno dei circuiti più difficili per noi. E’ molto bello fissare alcuni obiettivi e riuscire a centrarli. Sono così orgoglioso di ciò che abbiamo fatto come gruppo. Ci siamo concentrati su ciò che dovevamo fare e oggi lo abbiamo fatto.” “Pensavo che oggi ce la potessimo fare“, ha invece detto Busch. “Ho dato tutto oggi, è frustrante non aver portato a casa la vittoria. Avevamo la macchina da battere, nella fase iniziale della gara, specialmente sugli stint lunghi, che invece erano il punto debole per Johnson e molti altri. Andando avanti con la gara, ad ogni pit stop agivamo sulla macchina e andava bene. Avevamo la macchina battere. L’unico problema l’avevamo ai restart con le gomme fresche, ed è un po’ quello che ci è successo nel finale.” Buona giornata per il team Roush Fenway, che ha conquistato il quarto, quinto e sesto posto, rispettivamente con Greg Biffle, Kenseth e Edwards, dopo esser ripartiti all’ultimo restart nelle prime tre posizioni.

Diversi piloti hanno avuto problemi con l’usura eccessiva del pneumatico anteriore destro. Tutti e tre i piloti del Joe Gibbs Racing hanno subito delle forature. Nonostante ciò, Kyle Busch è stato in grado di risalire fino al nono posto, mentre peggio è andata al suo compagno di squadra Joey Logano, che aveva conquistato la prima pole position in carriera, che ha terminato al ventisettesimo posto.  “L’anteriore detro è andato giù e ho toccato il muro a circa metà gara, e le cose sembravano mettersi male“, ha commentato il più giovane dei fratelli Busch. “I ragazzi non hanno mollato, hanno fatto un grande lavoro e, in qualche modo, abbiamo ottenuto un buon risultato. Dobbiamo lavorare ancora in vista della seconda gara qui nel mese di agosto. Vogliamo correre meglio, ma è necessario fare in modo che anche da un cattivo giorno si possa ottenere il meglio possibile se vogliamo entrare nella Chase. E’ quello che abbiamo fatto oggi.” Dale Earnhardt Jr ha conquistato il settimo posto nonostante una penalità per velocità eccessiva ai box, mentre Jamie McMurray e Jeff Burton hanno completato la top 10. Kevin Harvick ha mantenuto la testa della classifica finendo undicesimo. Mark Martin ha invece sofferto a causa di una toccata con Biffle che ha innescato un incidente al giro 341, che ha visto coinvolti tra gli altri Jeff Gordon e Juan Pablo Montoya. Il colombiano è rimasto al comando della corsa due volte per 30 giri totali prima di terminare ventiseiesimo per un problema ad una sospensione. Dopo quattro qualificazioni consecutive, Max Papis non è invece riuscito ad entrare tra i 43. La gara è stata minacciata dalla pioggia, che ha causato una caution al giro 391. Tuttavia il tempo ha retto ed ha permesso che la gara fosse completata, prima che un acquazzone si scatenasse una volta che la corsa era finita.

Classifica finale:
1.Jimmie Johnson
2.Tony Stewart
3.Kurt Busch
4.Greg Biffle
5.Matt Kenseth
6.Carl Edwards
7.Dale Earnhardt Jr
8.Jamie McMurray
9.Kyle Busch
10.Jeff Burton

Classifica del campionato:
1.Kevin Harvick 774
2.Matt Kenseth 773
3.Jimmie Johnson 760
4.Greg Biffle 750
5.Tony Stewart 685
6.Kurt Busch 677
7.Jeff Burton 677
8.Dale Earnhardt Jr 621
9.Paul Menard 614
10.Kyle Busch 606
11.Jeff Gordon 603
12.Clint Bowyer 601

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