NASCAR – Martinsville: Hamlin accorcia le distanze da Johnson

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Denny Hamlin accorcia le distanze dal leader della classifica Jimmie Johnson grazie alla vittoria ottenuta alla Tums Fast Relief 500 disputata sul Martinsville Speedway. I due piloti sono ora separati da soli sei punti a quattro gare dal termine del campionato. “Non potevo perdere punti da Johnson su questa pista“, ha detto Hamlin. “Abbiamo fatto troppo bene qui nel corso degli ultimi anni per perdere punti qui. Per tutto il giorno ho continuato a seguire lui e Kevin [Harvick].  Questo è probabilmente una delle vittorie più gratificanti che ho avuto finora semplicemente perché non avevamo la miglior macchina. Abbiamo combattuto e continuato a lavorare per tutto il giorno. Ho sempre cercato di essere paziente. I nostri restart non erano così buoni, mentre eravamo molto più efficaci sui long run. In questo momento mi sento molto fiducioso riguardo la prossima gara. So che siamo stati estremamente forti a Talladega negli ultimi due o tre anni. Quindi sono abbastanza fiducioso.” Anche Kevin Harvick, grazie al terzo posto a Martinsville, è riuscito a rosicchiare qualche punto in classifica, ed ora si trova a 62 punti dalla vetta. Nonostante un piccolo contatto tra lui ed il compagno di squadra Jeff Burton, i due hanno corso tutta la gara nelle prime posizioni ed entrambi sono stati in grado di finire dentro la top 10 (Burton è giunto nono). “Abbiamo tenuto Johnson dietro di noi ed Hamlin non troppo distante“, ha detto Harvick. “Tutti dicono che è una corsa a due e noi ci troviamo proprio lì in mezzo, quindi la situazione per noi è molto divertente. Restano quattro settimane. Non vedo l’ora di essere a Talladega.”

Grandi protagonisti della gara sono stati i due piloti dell’Hendrick Motorsports non qualificati per la Chase. Mark Martin ha chiuso al secondo e Dale Earnhardt Jr al settimo posto. “Beh, questo non è del tutto sufficiente. Dobbiamo correre molto meglio di oggi”, ha detto Earnhardt. “Abbiamo avuto una strategia di soste che ha funzionato veramente bene e poi abbiamo avuto una macchina abbastanza buona per lottare con gli altri. Mi piace correre in piste come queste. Martinsville ha una grande storia ed i ho molto rispetto per essa. Sono fiducioso riguardo a Talladega perché ogni volta che vado lì ho sempre una possibilità per vincere.” È andata peggio al loro compagno di squadra Jeff Gordon, anch’egli un serio contendente per la vittoria per gran parte della gara, prima di un contatto con Kurt Busch che lo ha mandato contro il muro interno al giro 386. Kyle Busch è arrivato quarto davanti a Johnson e adesso occupa la stessa posizione in classifica. Joey Logano (sesto), Carl Edwards (ottavo) e Brad Keselowski (decimo) hanno completato la top 10.

Classifica finale:

  1. Denny Hamlin
  2. Mark Martin
  3. Kevin Harvick
  4. Kyle Busch
  5. Jimmie Johnson
  6. Joey Logano
  7. Dale Earnhardt Jr.
  8. Carl Edwards
  9. Jeff Burton
  10. Brad Keselowski

Classifica del campionato:

  1. Jimmie Johnson 5998
  2. Denny Hamlin -6
  3. Kevin Harvick -62
  4. Kyle Busch -172
  5. Jeff Gordon -203
  6. Carl Edwards -217
  7. Tony Stewart -236
  8. Jeff Burton -242
  9. Kurt Busch -277
  10. Matt Kenseth -293
  11. Greg Biffle -316
  12. Clint Bowyer -406
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