NASCAR – Atlanta: Busch spezza la striscia di Johnson

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Si è rivelata una gara molto vivace la Kobalt Tools 500 disputata sull’Atlanta Motor Speedway. Tra incidenti e forature, a vincere è stato Kurt Busch, alla seconda vittoria consecutiva nella gara di marzo in Georgia. Kurt Busch è riuscito a difendersi negli ultimi giri dagli assalti di Matt Kenseth e Juan Pablo Montoya nel secondo ‘green-white-checkered finish’ della giornata e a conquistare la sua prima vittoria della stagione. La gara è durata 341 giri invece dei 325 in programma a causa di due incidenti nel finale. Il primo ha sicuramente attirato di più l’attenzione. Carl Edwards, che era doppiato di 156 giri, ha deliberatamente tamponato Brad Keselowski. La vettura n.12 si è girata e sollevata in aria a circa 300 kmh, schiantandosi contro le barriere. Il pilota è sceso incolume dalla vettura, mentre la NASCAR ha ordinato ad Edwards di ritirarsi immediatamente, ed adesso sono attese ulteriori decisioni. “Avrebbe potuto uccidere qualcuno in tribuna“, ha commentato Keselowski. I due piloti avevano avuto un incidente all’inizio della gara dopo un restart. La gara è ripresa con un primo tentativo di ‘green-white-checkered finish’, ma un contatto tra Jamie McMurray e Clint Bowyer, che ha coinvolto altre cinque vetture, ha azzerato tutto. Busch e Montoya erano già risaliti dal quarto e quinto posto in cui erano scivolati dopo che all’ultimo pit stop avevano cambiato quattro gomme invece delle due degli stessi McMurray e Bowyer, e di Paul Menard. “E’ stata una grande battaglia per noi“, ha detto Busch. “La nostra macchina era buona sui long run, buona su quelli medi e buona su quelli brevi. Non siamo stati eccellenti in nessuna situazione, ma eravamo costanti in tutte. Sono felice di aver portato a casa questa vittoria per il mio crew chief Steve Addington, per la squadra e per la Dodge. Ottenere questa vittoria all’inizio dell’anno significa molto per noi, e significa molto per le persone che lavorano a Detroit.

Diverse vetture hanno incontrato problemi di pneumatici: le gare di Hamlin, Ragan, Martin, Logano e Robby Gordon sono state rovinate da delle forature. “E’ una di quelle cose che succedono quando si arriva in pista e ci si aspetta di avere dei pneumatico in grado di offrire una gara dura e stressante. Oggi ovviamente non era il caso. Forse siamo stati troppo aggressivi, dobbiamo tornare indietro e analizzare tutto ciò che è successo. L’unica cosa che puoi fare quando ti si presentano questi problemi è andare piano“, questo il commento di Jeff Gordon. Jimmie Johnson, reduce da due vittorie in California e Las Vegas, è stato rallentato da un brutto pit stop e da un contatto con Ryan Newman ed ha concluso 12°. Se avesse vinto, sarebbe stato il primo pilota a vincere tre gare consecutive dal 2007. Quarto al traguardo Kasey Kahne, che si è alternato in testa per tutta la gara con Busch prima che un pit stop più lento lo facesse scivolare indietro. A sorpresa, Menard ha chiuso al quinto posto e A.J. Allmendinger al sesto, portando così insieme a Kahne le tre vetture del Richard Petty Motorsports tra i primi sei, miglior risultato da quando il team è passato dalla Dodge alla Ford alla fine dello scorso anno. “Oggi mi sentivo veramente bene. La macchina è stata veloce e terminare nella top5 è un ottimo modo per iniziare l’anno. I ragazzi hanno fatto un grande lavoro nella off-season e hanno migliorato molto le nostre auto“, ha commentato Menard. Il polesitter Dale Earnhardt Jr ha perso il comando della gara sin dal primo giro, ma era comunque rimasto nelle prime posizioni finché un problema ad un pneumatico lo ha costretto ai box al giro 114, in regime di bandiera verde. Il pneumatico non è però risultato forato, e a la causa del problema non è stata immediatamente chiara. Earnhardt Jr ha terminato al quindicesimo posto. 34° invece Max Papis, ancora una volta qualificato.

Classifica finale:
Pos  Driver              Car        Laps
1.  Kurt Busch          Dodge      341
2.  Matt Kenseth        Ford       341
3.  Juan Pablo Montoya  Chevrolet  341
4.  Kasey Kahne         Ford       341
5.  Paul Menard         Ford       341
6.  AJ Allmendinger     Ford       341
7.  Brian Vickers       Toyota     341
8.  Greg Biffle         Ford       341
9.  Kevin Harvick       Chevrolet  341
10.  Scott Speed         Toyota     341

Classifica del campionato:
Pos      Driver      Points
1.     Kevin Harvick     644
2.     Matt Kenseth     618
3.     Greg Biffle     585
4.     Jimmie Johnson     570
5.     Clint Bowyer     558
6.     Jeff Burton     538
7.     Mark Martin     521
8.     Tony Stewart     510
9.     Paul Menard     505
10.     Kurt Busch     502
11.     Jeff Gordon     482
12.     Scott Speed     482

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